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温室气体或能帮助科学家发现外星生命

来源:未解之谜网时间:2017-09-23 20:48:58编辑:最记录: 手机版


  国外媒体报道,研究人员表示,发胶可能有朝一日成为我们搜寻地外文明的线索。现在,科学家们正公开募资支持找寻外星科技存在迹象的项目。

  科幻小说常描述人类将一些原本不适宜居住的外来世界改造成生命宜居的星球,这一过程被称为“地球化改造”。比如为了殖民火星,科学家们设想过加厚火星大气层,增加地表温度,以便人们无需身着宇航服就能在地表居住生活。要想实现这些,必须大幅增加火星大气层中温室气体的含量,使其困住足够多的太阳热量,从而融化火星储藏的大量二氧化碳干冰变成气体。

  如果人类有朝一日能够对其它星球进行地球化改造,技术远比我们先进的外星文明恐怕早就已经这样做过了。如果事实果真如此,天文学家们便可以以此为线索搜寻地外文明存在的迹象。

  “我们认为外星生命存在的线索可能在行星大气层中表现最为明显。”非盈利的全球性科学家组织蓝色玻璃球空间科学研究所的天体生物学家马克·克莱尔(Mark Claire)这样说道。

  进行“地球化改造”非常重要的一类气体便是含氯氟烃(CFCs)。这种无毒、长生命周期的化学物质是强力的温室气体,曾经被非常广泛地应用于发胶、空气制冷剂以及很多其它产品。

  含氯氟烃完全是人造物质,到目前为止还没有发现任何已知大气层中自然合成的途径。如果我们能在遥远行星大气中探测到这种气体的存在,它将成为智能外星文明存在的有力证据,无论具体原因是曾经进行过“地球化改造”,还是仅仅因工业污染意外产生的。

  “一个实现工业化的文明社会会开发星球上的资源进行生产活动,这些活动产生的大气副产品可以作为这些外星文明活动的有力证据。”蓝色玻璃球组织的天体生物学家桑乔·索姆(SanjoySom)这样说道。

  现有的望远镜技术目前能够检测到数以百计的系外行星,未来这一数量还将大幅上升。未来的观测或许还能分析这些行星的大气层成分,检测到CFCs的存在并非难事,因为它吸收光的方式与自然界存在的化学成分很不一样。

  索姆表示:“我们现在正处在寻找技术性智能文明居住的系外行星的初期阶段。再过10年左右,我们将能够测量系外行星大气层详细的组成成分。”

  不同恒星的可居住区。智能文明使得位于可居住区之外的行星也变得宜居。

  利用最先进的大气化学和气候模型,研究人员们希望检测到系外行星大气中CFCs和其它工业化或“地球化改造”过程中产生的副产物的可见信号。

  克莱尔说道:“我们将测试这些特征是否在星际距离范围内可以被检测到,我们将极大的降级计算机信号以模拟下一代望远镜的信号质量。全世界的科学家们将能够使用这些数据,检测是否发现任何这类系外行星。“这项搜寻外星文明的方案关注于搜寻大气化学,而非以往关注的类似无线电信号或脉冲光束等技术特征信号。”

  克莱尔补充道,除了CFCs,六氟化硫也是另一种工业化的产物,作为温室气体,同样可以被列入代表“技术文明线索”的物质信号。其它类似信号还包括含量异常高的氨或二氧化碳,如果观测到这些信号同时还检测到其它一些气体成分,如氧气和水蒸气等,那么它很可能是生命存在的迹象。

  研究人员目前正在正在通过Petridish组织公开筹资。他们希望到2013年1月9日募集到2.4万美元。索姆表示:“只有有了启动资金这个项目才能开展起来。我们邀请公众参与,支持我们的项目。我们是一个小规模的非盈利科学组织,致力于科学交流。所有捐款都是免税的。”

  这项研究还将帮助天体生物学家们在可居住区外搜寻生命迹象,目前为止科学家们对地外生命的探寻主要集中在可居住区。由于科学家们认为液态水是生命存在不可或缺的必备条件,所以它们认为可居住区是距离恒星较为合适的地带以支持液态水的存在。

  索姆表示:“通过改造的方式将位于可居住区外的星球变得适宜生命存在同样是一种智慧生命存在的线索。例如,假如在未来数千年内,人类将火星改造成了适宜居住的星球。再假设一个外星文明正在监视着太阳系并发现了地球。他们对火星的大气成分进行测量,却发现这颗位于太阳可居住区外的行星具有高浓度的二氧化碳温室气体,以及氧气和水蒸气。这样的探测结果表明,一个智能文明正在自己星球以外积极扩展生存空间。”
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