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宇宙恒星团中首次发现“凌日”行星

来源:未解之谜网时间:2017-09-12 20:37:49编辑:最记录: 手机版

  据报道,美国哈佛—史密松森天体物理学中心(CfA)和美国航空航天局(NASA)等机构研究人员合作,最近在距地球3000光年远的恒星群NGC 6811中,发现了两个比海王星更小的行星——开普勒-66b和开普勒-67b,正围绕着它们的主恒星公转。这一发现发表在最近出版的《自然》杂志上,显示出在“拥挤不堪”的古老恒星团中,也能发育出行星来。

  所有恒星都是从群体中出生。大部分恒星,包括太阳在内都出生在较温和的小团体中,但这个小团体很快就四分五裂了;其他恒星则形成于巨大而致密的星团中,这些星团已存在了几十亿年。在这种密集的星团里,恒星与上千的邻居互相争夺空间,星际空间里遍布着强烈的射线和有害的星风,同时恒星们也在争抢着形成行星的材料。


  “古老的星云代表了一种完全不同的星球环境,和太阳及其行星的出生环境不同。”论文第一作者、CfA的索伦·梅玻姆说,“我们认为,可能在致密星云那种紧张的环境中,行星很难形成并生存下来。”

  NASA的开普勒望远镜在搜寻那些“凌日”行星,即每次绕主恒星公转时,都会从恒星前方经过的行星。当行星掠过恒星时,恒星会变得黯淡,黯淡程度取决于行星的大小,由此可以确定该行星的体积。新发现的开普勒-66b和开普勒-67b都不到地球的3倍,只有3/4个海王星大小。

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