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先有男人还是先有女人?

来源:未解之谜网时间:2017-09-07 20:12:23编辑:最记录: 手机版

  在长达30多亿年的生命进化史上,性别起源无疑是一个重大事件,生命何时出现雌雄之分?这个问题一直困扰着科学家们,或许今天我们能从一种常见的水果木瓜中找到答案,南京农业大学的专家们研究认为,木瓜的雄性区域很有可能和人类2亿至3亿年前的Y染色体相似,这种水果Y染色体基因为人类性染色体起源和进化的初始阶段所发生的事件提供间接证据。

  近日,以王秀娥和张文立博士为共同第一作者的题为《DNA methylation and heterochromatinization in the male-specific region of the primitive Y chromosome of papaya》的研究论文发表在世界着名杂志《Genome research》上。


  神奇木瓜拥有“三性”

  在科学家的眼里,木瓜就像是水果中“歌德巴赫猜想”,蕴藏着很多科学谜题。南京农业大学作物遗传与种质创新国家重点实验室王秀娥教授告诉记者,木瓜这种植物不同寻常,因为它有三性——雄株、雌株和雌雄同株。在植物世界中,像木瓜这样拥有“三性”的植物是非常少见的。

  最初,科学家在研究木瓜的时候,主要是看中木瓜的性别有着很强的经济价值,顾客偏爱雌雄同株木瓜所结的果实,专家希望解密木瓜的性别,从而找到控制木瓜性别的方法,种出更多的雌雄同株的木瓜,提高果农的经济效益。

  不过后来,科学家们在木瓜身上找到了更为有趣的研究方向,木瓜具有奇特的“三性”,代表着它还正处于性别分化的起始阶段,或许通过它,专家能够找到“性别起源”的秘密。美国夏威夷大学的Ray Ming教授领导的课题组和多个实验室合作开展相关研究,王秀娥教授在美国Wisconsin大学Madison分校蒋继明教授的指导下,和张文立博士等专家对木瓜开始了新一轮的研究。

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